Video Poker

Videopokeri on yksinkertainen tapa pelata pokeria. Huoltoasemien ja ravintoloiden pelikoneista tutusta videopokerista on tehty useita erilaisia muunnelmia, joiden päämäärä on kuitenkin sama: saada mahdollisimman hyvä pokerikäsi viidellä kortilla. Pelaaja saa yhden tilaisuuden vaihtaa jonkun tai kaikki kädessään olevat kortit sekä mahdollisuuden tuplata voittonsa legendaarisella tuplaustoiminnolla.  

Videopokeria on pelattu Suomessa virallisesti 1980-luvulta lähtien, jolloin ensimmäiset videopokerikoneet esiteltiin suurelle yleisölle. Tätä ennen pokerin tapaista peliä, Sököä, oli pelattu ainoastaan ystäväpiireissä. Pokeria ja sen monia muunnelmia on pelattu Yhdysvalloissa jo satojen vuosien ajan. Erityisesti 1900-luvun vaihteessa korttipelit, kuten pokeri, olivat erityisessä suosiossa Yhdysvalloissa villin lännen peli-illoissa ja jokilaivoissa. Suomeen peli saapui ensin videopokerin kautta ja myöhemmin muita pokeriversioita esiteltiin kivijalkakasinoilla 90-luvulla ja televisioiduissa turnauksissa. Kukaan ei kuitenkaan osannut arvata kuinka suureen suosioon videopokeri nousisi. 

Nykyään videopokeri on yksi Suomen suosituimmista korttipeleistä, ja sitä voi pelata pelikoneiden lisäksi sadoissa nettikasinoissa. Sen tunnetuimpia muunnelmia ovat Joker Wild eli jokeripokeri, Deuces Wild eli kakkospokeri ja uudempi Jacks or Better, jossa pelaaja voittaa paremmalla kädellä kuin jätkäpari. Jacks or Better -versiosta on tehty myöhemmin myös Tens or Better, jossa voitetaan kymppiparilla. Jokeripokerissa on mukana jokerikortti ja kakkospokerissa kaikki kakkoskortit toimivat jokereina. Joihinkin videopokeripeleihin on lisätty progressiivinen jättipotti, jonka voi voittaa erikoiskierroksilla. Nettikasinoihin ilmestyy säännöllisin ajoin uusia versioita, jotka eivät kuitenkaan yleisesti ottaen eroa paljoa toisistaan.  

Suurimmat erot liittyvät voitonjakoon, joten pelien sääntöihin kannattaa kuitenkin tutustua ennen pelaamista. Kaikissa videopokereissa selviää kuitenkin pokerin perussäännöillä ja pokerikäsien tietämyksellä. Yleisesti kortit pystyy vaihtamaan kerran ja kaikki kortit voidaan vaihtaa kerralla. Lisäksi pelissä on melkein poikkeuksetta aina mahdollisuus yrittää tuplata voitot kaikki tai ei mitään -tyylisessä tuplaustoiminnossa. 

Pelin rakenne ja säännöt  

Kaikkien videopokeriversioiden pelaaminen etenee pääosin aina samalla kaavalla. Ennen pelaamista pelaajalla täytyy vain olla tietoa pokerikäsistä ja niiden arvoista. Videopokerissa pelaajaa on vastassa aina tietokone, ja peliä pyörittää satunnaisgeneraattori. Sen takia pelissä esiintyvät kortit ilmestyvät täysin satunnaisessa järjestyksessä.  

Pelaajan asetettua aloituspanoksen peliruudulle ilmestyy viisi korttia kuvapuoli ylöspäin. Kortit nähtyään pelaaja voi päättää, kuinka monta korttia hän haluaa vaihtaa. Vaihtopäätöstä helpottaa tieto siitä, mitä pokerikättä kannattaa tavoitella ja mitä ei. Jacks or Better tai Tens or Better -peleissä pelaajalla pitää olla suurempi käsi kuin jätkäpari tai kymppipari, jolloin sitä alemmat pokerikädet eivät merkitse mitään.  

Pokerin kädet menevät arvojärjestyksessä pienimmästä suurimpaan seuraavasti: haikortti eli arvoltaan suurin kortti, pari, kaksi paria, kolmoset, suora, väri, täyskäsi, neloset, värisuora ja arvokkain käsi kuningasvärisuora. Jokainen käsi maksaa voiton omalla kertoimellaan, joten ne kannattaa tarkastaa ennen pelaamista. 

Pelialustat  

Klassiset pelikoneet odottavat edelleen pelaajia useiden kauppojen, huoltoasemien ja ravintoloiden auloissa. Niihin törmää myös Itämerta halkovilla risteilyaluksilla sekä tietenkin kivijalkakasinoissa. Kotia pidemmäksi ei tarvitse lähteä, jos suuntaa suoraan nettikasinoille. Videopokeri kuuluu satojen verkkokasinoiden pelivalikoimaan, aivan kuten pöytäpelit. Videopokerin lisäksi nettikasinoilla voi pelata monenlaista nettipokeria tai liittyä pokerihuoneisiin, joissa tarjolla on tuhansien eurojen potteja. Nettipokeriversiot ovat kuitenkin enemmänkin pokerin versioita kuten Caribbean Stud, Pai Gow -pokeri tai Texas Holdem, kun taas videopokerin perussäännöt ovat melkeinpä aina samat. 

Kuinka videopokerissa voittaa? 

Videopokerin suosion yhtenä salaisuutena on pelistrategian käyttömahdollisuus. Kyseessä ei siis ole ainoastaan pelkkä tuuripeli. Hyvää pelistrategiaa käyttämällä pelaaja voi tosissaan parantaa mahdollisuuksiaan kerätä suuria voittosummia. Jokaiseen videopokeriin on olemassa oma ainutlaatuinen strategiansa, mutta on olemassa pelivinkkejä, jotka sopivat kaikkiin videopokeripeleihin. Strategia koskee pelin kriittisintä hetkeä eli kortinvaihtoa. Ensimmäiset viisi jaettua korttia täytyy osata lukea oikein ja nähdä niiden potentiaali. Etenkin silloin, kun kädessä ei ole suoraan hyvää pokerikättä, pelaajan voi olla vaikeaa ymmärtää, mitkä kortit kannattaa vaihtaa ja mitkä pitää.  

Yleinen käytäntö on se, että niissä tapauksissa kannattaa jättää käteen ainoastaan yksi tai kaksi arvokkainta korttia – mieluimmin kuvakortit. Entäs silloin, kun käsi on täynnä erilaisia kuvakortteja? Tämä on myös hyvin vaikea tilanne, koska kaikki kortit ovat arvokkaita. Tällöin on viisainta jättää käteen pienempiarvoiset tai arvoltaan kolme peräkkäistä korttia, jolloin pelaaja voi kokeilla suoran muodostamista. 

Luonnollisesti pelaajan kannattaa säilyttää kaikki valmiit pokerikädet kuten parit, kolmoset ja neloset, mutta vaihtaa aina ylimääräiset kortit. Myös silloin, kun kädessä on yhtä korttia vailla oleva suora tai väri, pelaajan kannattaa ehdottomasti vaihtaa ylimääräinen kortti. Jokerikortteja ei tietenkään kannata koskaan vaihtaa. Yleisesti ottaen kortteja vaihtamalla pelaajan pitää aina yrittää saavuttaa korttien suurin mahdollinen pokerikäsi. Tämän jälkeen pelaajalla täytyy olla onni puolellaan, sillä uudet kortit ovat täysin sattumanvaraisia. Erittäin hyvällä onnella strategia onnistuu ja pelikassa kilisee muhkeita voittoja.  

Videopokerissa on helppo myös menettää pelibudjetin hallinta, koska onnistumisia ja epäonnistumisia tulee paljon. Voittomahdollisuudet eivät kuitenkaan parane pelaamalla korkeilla panoksilla tai pelaamalla useita kierroksia häviöiden jälkeen. Täten samalla summalla panostaminen joka kierroksella on järkevä tapa toimia. Valittu panos ei suositusten mukaan kuitenkaan saa ylittää viittä prosenttia päivän pelibudjetista. 

Yhteenveto  

Videopokeri on kaikkien rakastama korttipeli, jota suomalaiset ovat pelanneet jo monta vuosikymmentä – ensin pelikoneissa ja nyt nettikasinoilla. Pelikoneiden suosio on hieman alentunut viime vuosien aikana, kun nettikasinot ovat valloittaneet markkinoita. Internet onkin tuonut pelaajien ulottuvuuteen aivan uudenlaisia ja värikkäitä videopeliversioita, joiden voittomahdollisuudet ovat paremmat kuin vanhoissa koneissa. Mikä parasta, nettipeliversioita voi kokeilla ilmaiseksi ennen oikealla rahalla pelaamista. Tämän päivän teknologian takia pelaaminen onnistuu vaivatta tietokoneilla ja kaikilla mobiililaitteilla kuten älypuhelimilla ja tableteilla. Voittomahdollisuuksia pystyy parantamaan analysoimalla jaetut kortit oikein ja havittelemalla suurinta mahdollista pokerikättä. Videopokeri on saapunut uudelle vuosituhannelle vauhdilla ja on noussut suureen suosioon aloittelijoiden ja konkareiden parissa.